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Ai Kago (加護亜依, Kago Ai, née le 7 février 1988 à Yamatotakada (Nara, Japon) est une ex-idole japonaise, chanteuse, actrice, modèle, connue d'abord pour ses activités au sein des groupes J-pop Morning Musume et Mini Moni du Hello! Project, puis pour une série de scandales relatifs très médiatisés, ayant entraîné son renvoi du H!P.

Biographie Modifier

Hello Project (2000-2005) Modifier

Ai Kago débute à 12 ans en 2000, intégrée le 15 avril dans le populaire groupe pop Morning Musume avec la "4e génération" après une audition télévisée, et participe également aux "sous-groupes" Tanpopo de mi-2000 à mi-2002, Mini Moni de fin 2000 à mi-2004 (ce dernier très populaire chez les enfants), et Morning Musume Sakura Gumi en 2003–2004, ainsi qu'à plusieurs groupes "shuffle units" temporaires avec d'autres membres du Hello! Project (3nin Matsuri en 2001, Happy 7 en 2002, SALT5 en 2003, et H.P. All Stars en 2004).

Elle et sa collègue et amie Nozomi Tsuji forment un duo médiatique inséparable, et sont surnommées "les jumelles". Désormais populaire, elle participe avec ses groupes à de nombreux shows télévisés, joue dans quelques films et séries TV (drama), et inspire même en partie la création de l'héroïne du manga et anime Full Moon wo sagashite, d'après sa dessinatrice. Mi-2004, à la séparation de Mini Moni, elle quitte également Morning Musume avec Tsuji pour former le duo W, toujours dans le cadre du H!P. Elle figure aussi avec elle dans le livre Guinness des records en 2005 et 2006 pour avoir fait tourner le plus grand hula hoop du monde en 2004, après avoir déjà décroché provisoirement ce record en 2003.

Premiers scandales (2006-2007) Modifier

En février 2006, à l'âge de 18 ans, Ai Kago est photographiée par un journal à scandale dans un restaurant en train de fumer, acte illégal au Japon pour les mineurs de moins de 20 ans et moralement choquant pour une idole si populaire auprès des enfants, causant un véritable scandale médiatique. En conséquence, elle est suspendue de toute activité par son agence Up-Front qui l'assigne à résidence chez ses parents à Nara pour une durée indéterminée, sans salaire, pour pouvoir espérer un éventuel retour à une date ultérieure, voire à sa majorité.

À ses dires ruinée par des dettes familiales et marquée par cette forme d'incarcération, elle demande au bout d'un an à être réintégrée dans l'agence ; elle s'y voit d'abord proposer à partir de janvier 2007 un simple travail d'office lady effectuant l'accueil et de petits services, à titre de test en attendant de pouvoir reprendre ses activités artistiques. Mais au bout de deux mois, elle est à nouveau photographiée par un journal à scandale sortant d'un hôtel ryokan en compagnie intime d'un homme marié de 36 ans, et fumant encore bien que toujours mineure, causant un nouveau scandale et entraînant cette fois son renvoi définitif d'Up-Front et du Hello! Project en mars 20075.

Retour à la scène (2008-2010) Modifier

Après une nouvelle année de retrait et un séjour à Los Angeles, Ai Kago fait son retour en 2008 à 20 ans, désormais majeure, au sein d'une nouvelle agence ; elle ouvre d'abord un blog très fréquenté, puis réalise divers projets : d'abord une interview télévisée où elle évoque ses scandales et une tentative de suicide liée sans conséquences, puis un rôle dans le film chinois Kung Fu Chefs avec Sammo Hung qui sortira en février 20098, un livre Kago Ai Live sur les difficultés de l'adolescence, un DVD Kago Channel édité par Avex, un photobook sexy Super Cargo...

Son premier single en solo, No Hesitation, sort le 24 juin 2009 au Japon sur un label indépendant, trois jours avant la sortie d'un film d'horreur dans lequel elle joue, Ju-on : Kuroi Shojo, l'un des deux nouveaux films vidéo de la série Ju-on9. Son premier album en solo, composé de reprises de vieux titres américains de jazz, sort le 31 mars 2010. Elle tourne ensuite à nouveau à Hong Kong dans le film d'horreur chinois The Haunting Lover. Le 11 septembre 2010, elle donne un mini-concert à New York.

Nouveaux scandales (2009-2015) Modifier

En mars 2009, alors qu'Ai Kago s'était racheté une conduite, un nouveau scandale médiatique éclate quand une jeune mère de famille de trois enfants l'accuse publiquement d'avoir entretenu une liaison avec son mari, l'acteur Hidejiro Mizumoto (33 ans), provoquant leur divorce en janvier précédent, et les poursuit tous deux en justice pour obtenir de chacun d'eux des réparations financières comme le permet la loi japonaise. Seul l'ex-mari est finalement condamné à lui verser des dédommagements en mai suivant.

En juin 2011, certains médias révèlent qu'Ai Kago est en litige avec son agence d'artiste pour laquelle elle refuse de se produire depuis le début de l'année, sous l'influence présentée comme négative d'un nouveau compagnon de vingt ans plus âgé qu'elle. Ils révèlent aussi qu'elle serait également poussée à se tourner vers une carrière pornographique plus lucrative (elle reconnaîtra ce fait quatre ans plus tard), le journal à scandale Weekly Asahi Geinō allant jusqu'à avancer l'existence d'une proposition d'un contrat de 100 000 000 de yen (1 000 000 d'euros) pour le tournage de cinq films de ce type ; Ai Kago doit réfuter ces rumeurs concernant une possible future carrière d'AV idol, mais reconnait avoir unilatéralement rompu son contrat en novembre sans l'accord de l'agence Son président annoncera en fin d'année dans un journal son intention de porter plainte contre elle pour la rupture de son contrat, et de lui réclamer une somme de 100 000 000 de yen en dédommagement des pertes financières qui en auraient découlé (à priori sans suite).

Le compagnon de Kago, Haruhiko Ando (44 ans), soupçonné d'entretenir des liens avec un clan mafieux (yakuza), est arrêté par la police le 6 septembre 2011 pour extorsion après avoir menacé un créancier (il sera relâché quelques jours après, sans suites) ; Ai Kago, présente lors de l'arrestation, est interrogée par la police sur l'affaire. Le matin du 11 septembre, elle semble faire une tentative de suicide, après avoir alerté un membre de son entourage professionnel : retrouvée dans son appartement avec les poignets légèrement tailladés et dans un état d'hébétude probablement dû à une importante ingestion de médicaments, elle est transportée à l'hôpital, où il est rapidement déclaré que ses jours ne sont pas en danger. Elle en sort après quelques jours d'hospitalisation, puis, après un mois de silence, elle recommence à bloguer, déclarant aller bien désormais.

Le 20 décembre 2011, elle annonce s'être mariée dans le mois avec Ando (qui prend le nom de sa femme) et être enceinte ; elle met au monde une fille le 22 juin 2012. En octobre 2014, son mari Haruhiko Kago est à nouveau arrêté par la police pour un prêt sur gage illégal, mais sans suite judiciaire, entraînant cependant l'arrêt des activités d'Ai Kago avec son nouveau groupe Girls Beat ; celle-ci annonce finalement en avril 2015 son intention de divorcer. En mai suivant, elle porte plainte pour violence conjugale contre son mari, qui est arrêté pour l'avoir battue le 12 mai ; mais les charges contre lui sont abandonnées un mois plus tard, sans qu'aucune raison ne soit officiellement donnée. Ai Kago annonce cependant par la suite avoir obtenu le divorce fin juin.

Girls Beat !! (2014-2016) Modifier

Sans agence depuis 2011, la carrière d'Ai Kago est alors en pause. En septembre 2013, elle la reprend en signant avec une agence d'artistes récemment créée, Ifu Hyôhyô ; en fin d'année est lancée une série d'auditions (intitulée "Girls Unit Project") pour trouver des chanteuses pour former un nouveau groupe musical avec elle. En juin 2014 est annoncé le lancement du groupe, un trio nommé Girls Beat !!, avec Remi Kita (ex-membre du groupe Akihabara Backstage Pass) et Ryona Himeno ; un premier single est annoncé pour le mois suivant, Sekai Seifuku qui sortira le 22 juillet. Après un deuxième single Mada, Yareru qui sort le 10 septembre suivant, le groupe compte recruter de nouveaux membres, mais les auditions sont annulées suit à l'arrestation du mari de Kago en octobre, et le groupe suspend alors ses activités. Remi Kita quitte le groupe en mai 2015 à la suite du non-renouvellement de son contrat. Le groupe annonce en septembre suivant reprendre ses activités, mais d'abord sans Ai Kago qui a mis sa carrière en pause à la suite de son divorce en juin ; de nouvelles auditions sont annoncées pour recruter de nouveaux membres. Kago annonce en novembre reprendre ses activités avec le groupe le mois suivant. Une troisième membre est choisie en décembre : Yui Momose.

Le 29 février 2016, Ai Kago quitte Girls Beat!!, qui continue en duo ; elle figure cependant sur le premier album du groupe qui sort le 19 mars suivant, intitulé Get Ready.

Groupes Modifier

Au sein du Hello! Project

  • Morning Musume (2000-2004)
  • Tanpopo (2000-2002)
  • Minimoni (2000-2004)
  • 3nin Matsuri (2001)
  • Happy 7 (2002)
  • Morning Musume Sakura Gumi (2003–2004)
  • SALT5 (2003)
  • W (2004–2006)
  • H.P. All Stars (2004)
  • Hello! Project Shirogumi (2005)

Autres

  • Girls Beat (2014-2016)

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